공적 절차를 밟아 제출할 것을 요구

관리자
2017-11-01
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공적 절차를 밟아 제출할 것을 요구


다음날 아침 우리들은 비단 모자와 모닝코트 등으로 외교관 차림을 하고 마차를 타고 대통령을 찾아갔다. 대기실에서 안내를 받아 기다리고 있노라니까 러시아대표단장인 위테 경(Count Sergei Iulevich Witte)이 화려하게 정장을 한 육해군 무관들을 데리고 두서너 대의 마차를 타고 다다랐다.


루즈벨트 대통령은 그의 유명한 승마복차림으로 나가서 악수를 나누고 다른 방으로 안내했다. 그리고 잠시 기다리라고 하더니 우리가 대기하고 있는 곳으로 재빨리 걸어와서 우리들이 인사를 할 기회도 주지 않고 우리와 악수하고는 "젠틀맨, 당신들을 영접하게 되어 대단히 기쁩니다. 당신들과 당신들의 나라를 위해 제가 무엇을 할 수 있을까요?"하고 당돌하게 물었다.


우리는 청원서를 제출했다. 그는 그리 길지 않은 그 문서를 들여다보더니 "나는 당신네들이 저에게 오신 것을 기쁘게 생각하고 또 제가 당신들의 나라를 위해 무엇이든지 할 수 있다면 좋겠습니다. 다만 이 청원서가 공적 계통을 통해서 오기 전에는 저로서는 아무 것도 할 수가 없습니다. 중국정부도 똑같은 청원서를 그들의 공사관을 통해 제출했는데, 만일 당신들이 이 문서를 당신들 나라의 공사관을 통해 제출하신다면 저는 그것을 중국의 청원서과 함께 강화회의에 제출하겠습니다. 저의 입장은 러시아와 일본을 초청해서 그들이 강화를 하도록 주선하는 것에 그치고 그들에게 간섭할 권한이 없습니다. 그렇지만 이 청원서를 당신네들 공사관을 통해서 저에게 갖다 주시면 저는 이 두 청원서를 회의에 제출하겠습니다. 당신네들 공사더러 그것을 국무성에 갖다 주라고 하십시오. 만일 국무장관을 찾지 못하면 누구에게나 주어서 저에게 전달해달라고 하십시오. 그것이면 충분합니다."라고 하였다. 그는 우리를 대단히 기쁘게 하고 격려하여 주었다. 우리는 인사를 하고 자리를 떴다.


우리가 호텔에 도착하자 그곳에 있던 모든 신문기자들과 다른 사람들이 우리를 충심으로 축하해주고 우리가 훌륭히 성공하기를 원한다고 말해주었다. 우리는 진정으로 감사함을 느꼈다.


우리는 짐을 싸가지고 워싱턴으로 가는 기차를 탔다. 많은 미국사람들과 외국 사람들이 우리에게 와서 악수를 청하고 우리를 격려해주고 칭찬해 주었다. 어떤 사람은 "우리나라도 초기에는 우리 외교관들이 다른 나라의 승인을 받지 못해서 고통을 받았었다"고 말하고 "우리는 당신들에게 대단히 동정을 하오. 당신들의 성공을 위해 기도하오."하면서 격려를 해주었다.


우리는 뉴욕으로 돌아와서 밤차를 타고 그 다음날 아침 일찍 워싱턴에 도착했다. 워싱턴의 신문을 보니 두 사람의 한국 사절이 김공사를 통해 국무성에 청원서를 제출하려고 워싱턴에 도착하였다고 보도되어 있었다.

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